Et brugerperspektiv på vores fælleseje: – Toftebjerg, (Them) Bibliotek & Medborgerhus

DSC_0452Liga Syd er et borgernetværk, der har sat sig for at gøre det sjovere at bo i Silkeborg Syd. En lille brik blandt mange aktører, der hver især bidrager til at styrke sammenhængskraft og fællesskaber i vores lokalområde. Jeg er inviteret – som formand for borgernetværket og som almindelig bruger af huset – til at ønske den fusionerede og renoverede kulturinstitution, ”Toftebjerg”, god vind i fremtiden.

Et ærefuld hverv. Tak for det!

Jeg er barnefødt og opvokset i Silkeborg. Men indvandrede til den tidligere Them Kommune, fordi her gik de smukkeste og mest solbrankede kvinder rundt. Jeg var heldig at blive accepteret umiddelbart som ”kæmnerens svigersøn”. Og jeg har meget hurtigt følt mig integreret i udkantslivet i Silkeborg Syd. Har nydt naturen og sjargonen blandt områdets indfødte.

Lokale foreninger og borgernetværk har spillet en afgørende rolle for, at jeg efter 40 år kan sige, at Silkeborg Syd er min hjemegn. Det samme har områdets kulturinstitutioner gjort. I min ungdom var de lokale skoler og forsamlingshusene de kulturelle fyrtårne. I dag er den rolle overtaget af Them-hallerne og af bibliotek og medborgerhus ……

I Silkeborg Syd er vi omkring 10.000 indbyggere. Fra Hjøllund til Virklund. Og fra Vinding til Gjessø. Her har én bestemt kulturinstitution spillet en aldeles afgørende rolle for vores interne sammenhængskraft. Denne gamle ladebygning, hvori vi lige nu befinder os, har nu i 35 år bidraget kolossalt til at skabe samhørighed, relationer og fællesskaber på tværs af dem, der bor nord og syd for Salten Å.

For 30 år var vi mentalt set neandertalere, der med håndvåben lå i skyttegrave og bekæmpede hinanden. Vi stridedes om placeringen af overbygningsskolen, rådhuset og af alle andre kommunale arbejdspladser i den lille landkommune.

I dag er dem-og-os-attityderne mellem borgerne i de kirkelige sogne højest noget, vi driller hinanden med til festlige lejligheder. Nu hører vi sammen herude – og Medborgerhuset Toftebjerg skal krediteres for deres rolle i denne langvarige forsoningsproces.

En anden ting som medborgerhuset skal krediteres for – efter min mening – er institutionens rolle som frontløber i forhold til at bære et socialt ansvar og skabe job på særlige vilkår.

Uden denne indirekte ekstra normering – og uden de mange frivilliges indsats – ville huset aldrig have været i stand til at præstere, hvad de i årenes løb har præsteret.

Også i dag står vi midt i en forsonings- eller integrationsproces.

Silkeborg Syd er opstået som begreb i slipstrømmen af den sidste kommunalreform. For 10 år siden fusionerede 4 kommuner til den nye ”Silkeborg Kommune”. Vores igangværende udfordring er at sikre, at ”dem-og-os-attityder” mellem metropol og periferi ikke kommer til at dominere. At vi IKKE bliver en egn præget af ”sure gamle stoddere” og øv-bøv’ere, der blot ønsker fortiden tilbage …

Her kommer dette pragtfulde nyrenoverede palads til at gentage sin rolle som samlende forsoningsfaktor!

  • Et nyt kulturelt fyrtårn. For fællesskaber. For folkeoplysning. For fanden-i-vold’skhed.
  • For velkomst af nye borgere. For nærdemokrati. Og for nye læringsmuligheder for alle aldersgrupper.

Fusionen mellem medborgerhus og bibliotek er helt rigtig i min optik.

Biblioteksverdenen tilfører os udblik og udsyn. Silkeborg Bibliotekerne fremstår ikke som forvaltere af støvede bøger på uendelige hylder. I dag er biblioteket et moderne tilbud om håndsrækninger til selvfordybelse og kompetencevækst for den enkelte borger.

Jeg tror på, at biblioteksverdenen i fusion med det lokale folkeliv bringer værdifulde aktiviteter med sig. At nye læringstilbud kommer til at tilflyde os. At folkeoplysningsaktiviteter bliver boostet i samspil med mange af os lokale foreninger og netværksgrupper, der selv arbejder med at kulturtilbud og aktivt medborgerskab.

Hurra fordi huset nu står klar! At vores nye fusionsbarn af et kulturelt flagskib i dag åbner dørene for os alle ……

Mantra’et de sidste 10-20 år har været, at ”big is beautiful”. Fusioner er oftest gennemført for at høste økonomiske stordriftsfordele. Somme tider med succes. Andre gange har fusionerne været lidelsesfulde for de berørte.

Alle høstet generel læring om fusionsprocesser. Vi ved nu, at ……

  • At der altid er vindere og tabere i enhver fusion
  • At den uformelle kommunikation øges på godt og ondt
  • At den nye ledelse konsekvent er overoptimistisk (heldigvis, for hvad skulle ellers drive fusionen fremad?) ……

Bøvlet med at fusionere to eller flere virksomhedskulturer skal ikke undervurderes. Derfor ønsker jeg jer rigtig god vind – og ubetinget medspil – for det igangværende arbejde.

Jeg tror på, at de to fusionerede kulturer sammen – og med såvel udblik som historisk indblik – skaber rammerne for et nyt kulturelt fyrtårn, der repræsenterer det bedste fra de to kulturer.

Hvad jeg ønsker mig er et værested, hvor jeg har lyst til at komme …… som deltager i udbudte aktiviteter – men også som en kulturel landhandel, hvor det utilsigtede møde eller den uventede aktivitet bliver hovedattraktionen.

Men der skal to til tango. Også når ”det nye Toftebjerg” træder ind på arenaen. Det forpligter mig og alle vi andre medborgere lokalt til at bidrage til at gøre huset levende.

I Vrads bor de på en mager indlandsklit. Og alligevel står huse aldrig til salg længe derude. Hvorfor? Fordi landsbyen oser af initiativer – og fordi der støttes op om dem, der tager et initiativ.

Vi skal realisere samme imponerende sammenhængskraft i hele Silkeborg Syd. Derfor opfordrer jeg os alle – små og store, unge og gamle, indvandrere og fastlæggere – til at byde den nye kulturinstitution op til dans. Så huset her IKKE bliver et kulturelt supermarked, hvor vi som borgere blot plukker fra hylderne …… men i stedet fortsat bliver vores hus, hvor vi som aktive medborgere foreslår og realiserer dét kulturudbud, vi ønsker os herude.  

Og så til slut en opfordring til husets ledelse: – oprindeligt blev medborgerhuset styret af en bestyrelse. I begyndelsen for 30 år siden ønskede byrådet i Them kommune, at der sad et flertal af byrådspolitikere i bestyrelsen. Så kunne brugerrepræsentanter ikke kuppe sig til at bestemme over brugen af huset. Senere blev frygten for statskup nedtonet, så der bare sad et par byrådspolitikere som bindeled til det politiske niveau. For få år siden nedlagde bestyrelsen sit virke i frustration over, hvad de følte var en mangelfuld opbakning fra det politiske niveau.

I dag ledes huset af bibliotekschefen, der er politisk ansvarlig overfor Kultur-, Fritids- og Idrætsudvalget i Silkeborg Kommune. Det er fint og godt i forhold til den administrative og politiske drift af huset …… men IKKE godt nok i forhold til at sikre lokalt medejerskab og ansvarlighed for at huset kommer i mål og indfrier vore forventninger som borgere i Silkeborg Syd.

Derfor ønsker jeg mig et brugerråd med repræsentation af husets brugergrupper:

  • Et brugerråd, der med udblik og indblik formår at udfordre husets daglige personale.
  • Et brugerråd, der også vil tage hanskerne på og aflaste det samme personale.
  • Et brugerråd, der har som sin fornemmeste opgave at sikre, at alle aldersgrupper er repræsenteret i aktivitetspaletten for huset. Og at alle borgere fra Hjøllund til Virklund føler sig omfattet at de fællesskabstilbud i Silkeborg Syd, der udbydes i huset.
  • Et brugerråd, der afsøger muligheder frem for at se begrænsninger …… der vover nytænkning, så flere børn, unge, børnefamilier og fjerkræsavlere (!:-) bliver en del af dagligdagen for huset.

Hvem skal så sidde i brugerrådet?

  • Taktisk klogt vil det være, hvis Them-hallerne – vores andet kulturelle fyrtårn i Silkeborg Syd – blev inviteret ind i brugerrådet, så vi kan høste yderligere synergi i samspillet mellem ”giganterne”!
  • Og hvad med at invitere en elevrådsrepræsentant fra Frisholm med i brugerrådet?
  • Og en repræsentant for bestyrelsen i Knudlund Erhvervsforening?

Skaldede folk som mig og personlighederne i Old Boys Big Band kan passende være ”backing gruppe”, men det er afgørende at tænke nyt, så huset hele tiden vil forblive i forandring!!

Vi i Liga Syd håber på at kunne løfte vores ansvar i det fremtidige partnerskab med Toftebjerg, Them Bibliotek & Medborgerhus.

Et stort tillykke – og tak for ordet.

Stig Skovbo, formand Liga Syd