Interview med Niels Uldall-Jessen

Interview med fhv. sognepræst Niels Uldall-Jessen i Them
Artiklen er skrevet af Torben Hansen

Institutioner og gode rammer er vigtige, men det er de menneskelige relationer der afgør, om dit lokalsamfund er vigtigt for dig.
Når man har boet i Them i rigtig mange år, haft sit udkomme i byen og været aktiv i lokalsamfundet på rigtig mange leder og kanter – både i kraft af jobbet og ved siden af jobbet – så ved man noget om sit lokalsamfund. Om muligheder og om udfordringer.

Liga Syd har derfor opsøgt forhenværende sognepræst i Them, Niels Uldall-Jessen, for at høre hans syn på sagen.

Uddrag af Niels Uldall-Jessens blå bog:

  • Født i 1943 i København.
  • Studier 1964-72 i Århus.
  • 1979-2010 Sognepræst i Them.
  • Aktiv både i det kirkelige sociale arbejde i sognet og i lokalsamfundet i øvrigt. Er bl.a. i mange år aktiv i den lokale socialdemokratiske partiforening
  • 2005: Med i opstarten på organiseringen af lokalrådsarbejde i den nye Silkeborg Kommune. Medlem af Them-Salten Lokalråd frem til 2014.
  • Aktuelt: Formand for Venskabsbyforeningen Them-Gulbene.
  • Formand for Toftevangs Venner, som rummer de frivillige i ældreomsorgen på Toftevang Plejecenter.
Fhv. sognepræst Niels Uldall-Jessen
Fhv. sognepræst Niels Uldall-Jessen

Niels, trives du lige så godt i dit lokalsamfund i dag som i dine allerførste år i Them?
Ja, bestemt. Jeg er faktisk født i København, sammen med min kone læste jeg teologi i Århus og sammen slog vi os ned her i 1979. Her er vi hjemme. Jeg har et godt netværk og mange venner og bekendte i Them.

Afgørende for tilhørsforholdet til ens lokalsamfund er ikke hvorvidt de offentlige institutioner fylder mere eller mindre i gadebilledet, om den offentlige service og andre offentlige tilbud bliver større eller mindre. Det handler om forankringen til mennesker omkring dig.

I øvrigt opfatter jeg det ikke sådan, at lokalsamfundet her i Them er i tilbagegang – selv om vi kan konstatere et vigende børnetal og senest en lukket børnehave. Og selv om vi netop har haft meget offentlighed omkring samling af bibliotek og Medborgerhus. Folk er blevet meget mere mobile. Andre tilbud udenfor lokalsamfundet trækker også i dem. Og ønsker deres opmærksomhed og deres frivillige kræfter. Flere ønsker mere, meget mere.

Hvad har egentlig styret hvilke aktiviteter, du skulle give opmærksomhed i årenes løb? Har du aldrig følt dig presset til at tage en opgave?
Nej, siger Niels, det er kommet lidt af sig selv, hvad jeg har følt kunne være spændende og vigtigt at beskæftige mig med.
Og kommer så i tanke om en undtagelse: Venskabsforeningen Them-Gulbene, hvor Niels i dag er medlem af bestyrelsen og foreningens formand. Da de hidtidige faste støtter trak sig, fandt jeg, at det er så værdifuldt et arbejde den forening står for, at det ikke måtte falde på gulvet.

Men også dette foreningsarbejde er godt og givende at være med til. Senest har vi f.eks. haft mulighed for at invitere en gruppe seniorer her til byen. Det var rigtig spændende.

I øvrigt er det en rigtig god kombination, dette at beskæftige sig med aktiviteter og mennesker på tværs af grænser og lande med udgangspunkt i lokalsamfundet. Et lokalsamfund skal ikke kun se indad, men også gerne have udsyn, internationalt udsyn.

Hvad kan der gøres for at sikre lokalsamfundet, også fremover?
Niels: I hvert fald må vi gøre en indsats for, at lokalområdet fortsat er repræsenteret i byrådet. For det betyder meget om vi har et byrådsmedlem med lokalkendskab – og med hjertet på rette sted – i de enkelte fagudvalg, når spareplaner bliver udviklet. Og det betyder bestemt også noget, at der er frivillige, der vil gå ind i lokalrådsarbejdet!

Liga Syds skribent takker for kaffe og brunkage. For punktnedslag på et langtidsholdbart engagement i lokalsamfundet og fortrækker ud i decembermørkets vandpytter. Dejligt at erfare og bringe videre!.